lunes, 16 de marzo de 2009

Innovación social para el desarrollo rural-urbano: las Ferias de Consumo





Más de una semana sin publicar nada en la bitácora ¿por qué? He tenido la suerte de realizar una estancia de una semana en Venezuela -en donde he cumplido mis 47 años- visitando y entrevistando a diversas personas e instituciones implicadas en el cooperativismo venezolano con el objetivo de desarrollar una propuesta de promoción para la Corporación Andina de Fomento. He tenido la suerte de contar con la compañía de Juan Fernando Alvarez del INDESCO (Universidad Cooperativa Internacional de Colombia). Mi primera visita CECOSESOLA en Barquisimeto (a cuatro horas de Caracas). Barquisimeto, es una de las ciudades mas grandes de Venezuela perteneciente al estado de Lara, “ciudad donde nace la música”, la tradición dice que cada persona sabía tocar un instrumento, ahora eso se ha perdido un poco. Primero contactamos con el sociólogo Nelson Freitez y luego tuvimos una reunión con uno de sus fundadores: Teófilo Ugalde. Se trata de una experiencia seleccionada por el Banco Interamericano de Desarrollo como una de las ocho experiencias más exitosas de organización comunitaria de América Latina (Cartagena, 1998) y mencionada por Bernardo Kliksberg (2000) como uno de los ejemplos de capital social en acción, por sus resultados relevantes y el reconocimiento nacional e internacional que ha recibido. CECOSESOLA es un organismo de integración cooperativa de la región centro occidental de Venezuela, fundada el 17 de diciembre de 1967, que integra ochenta y cinco organizaciones comunitarias de los Estados Lara, Portuguesa, Trujillo, Barinas y Yaracuy, y que entre todas suman más de mil trabajadores asociados. Nació como Central Cooperativa de Servicios Sociales Lara, de ahí sus siglas. Durante el año 2005, CECOSESOLA tuvo un volumen de operaciones de 80.000 millones de bolívares. Todas sus actividades se autofinancian y los pocos financiamientos externos que ha tenido, puntuales y proporcionalmente de poca magnitud, han sido cancelados. CECOSESOLA desarrolla múltiples actividades concretas: producción y distribución de alimentos, servicios funerarios, venta de artefactos electrodomésticos, financiamiento cooperativo, capacitación, servicios de salud. Estas actividades permiten generar un proceso educativo continuo de formación ciudadana y al mismo tiempo ir resolviendo las necesidades colectivas que van surgiendo.CECOSESOLA opera la funeraria más grande de la región centro occidental de Venezuela. La red cooperativa de salud atiende más de 150.000 pacientes al año en seis centros de salud comunitarios. Gestiona una red comunitaria de producción y distribución de alimentos que abarca cinco estados de la república constituyéndose a nivel regional en el mayor sistema no gubernamental de ventas de alimentos al detal. A través de un sistema financiero propio se ha logrado el autofinanciamiento de la casi totalidad de sus actividades. CECOSESOLA ha desarrollado una innovación social exitosa externa: el programa de las Ferias de Consumo Familiar iniciado en 1.984. Un total de 21.600 toneladas de alimentos comercializaron este año las ferias de las hortalizas administradas por las 57 cooperativas que integran Cecosesola. Gustavo Salas, trabajador asociado de la organización (y elemento clave en su desarrollo) indicó recientemente que cada semana de este año se han vendido 450 toneladas de alimentos a los 25.000 consumidores, que acostumbran comprar casi todos los rubros a un precio único por kilo, el cual se mantiene en la actualidad en 3,50 bolívares fuertes. Explicó que existen 3 grandes ferias en Barquisimeto, cuya localización es estratégica porque se encuentran al norte, este y oeste de la urbe. Otras cinco, de menor tamaño, abastecen a familias de zonas alejadas. Alrededor de 200 millones de bolívares fuertes recabaron este año por concepto de ventas a través del sistema cooperativo, que agrupa en la actualidad a 470 trabajadores. Además de las ferias, Cecosesola cuenta con cooperativas que funcionan como unidades productoras de hortalizas y de café: doce Unidades de Producción Comunitaria (U. P. C.) en las cuales producen en forma artesanal más de 50 productos que pueden adquirir en todos los puntos de venta que tienen. En relación con los problemas de abastecimiento de algunos alimentos, han conseguido colocarlos en los anaqueles al precio regulado, aunque los compren por más dinero. "En muchas ocasiones, nuestros márgenes de ganancia son ínfimos, cuando tenemos el inconveniente de comprar a un precio que no es regulado", dijo Salas. Su notoriedad es tal que a comienzos del 2005 recibieron la visita de un grupo egipcios, en el 2006 apoyaron el proyecto Ferias de Consumo Popular en el Cairo, respaldado por la Organización de las Naciones Unidas y recientemente el ministro de cooperativas de Irán. Esta innovación social externa es el resultado de un proceso innovador interno. Como indica Gustavo Salas Para nosotros es muy difícil separar a la persona del proceso. Una de nuestras prioridades es el aspecto formativo, entendiendo esto como una transformación cultural, donde se trascienden las relaciones entre dirigentes y dirigidos” . En efecto, detrás de la sorprendente recuperación económica de Cecosesola, de los resultados operacionales de la red y de las novedosas maneras organizativas que han ido emergiendo, subyace un profundo proceso formativo que se nutre de la cotidianidad. Un proceso formativo que trasciende la mera producción de bienes y servicios ya que se basa en ir generando la transformación personal de cada uno de sus miembros y el desarrollo de sus potencialidades en el marco de un accionar colectivo (ver video adjunto). Llama la atención la manera abierta y flexible de organizarse sin líneas de mando, con la posibilidad de participación directa de todos sus integrantes, sin intermediación, la rotación de las tareas y las decisiones consensuales. De hecho, la Ley Especial de Asociaciones Cooperativas (2001) permitió que esa vivencia organizativa se plasmara en los estatutos de CECOSESOLA y de varias de sus organizaciones integradas. En Cecosesola, inclusive estatutariamente, no existen directivas ni ningún cargo jerárquico. Los integrantes de la organización pueden participar en cualquier instancia con los mismos derechos. Las decisiones son consensuales y sujetas a reconsideración en el caso de que alguien que haya estado ausente muestre su desacuerdo posteriormente. A mi entender la experiencia participativa –autogestión en estado puro- más auténtica que he conocido…El próximo proyecto en marcha: un hospital, ambulatorio y centro de medicina alternativa aderezados con la misma filosofía participativa y democrática. Estén atentos a esta experiencia que como la tortuga camina sin prisa pero sin pausa cumpliendo notoriamente las siete condiciones de la excelencia cooperativa